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Big Bend, Texas sollte auf Ihrer Bucket List sein

Ich bin kürzlich im Outward Bound Basislager in Big Bend, Texas, angekommen, um eine Mitarbeiter-Expedition anzutreten. Von Anfang an schien die Sonne. Unsere Besatzung schaute voller Ehrfurcht auf die Berge, die uns umgaben – die Chisos Range im Big Bend National Park und die Gipfel gegenüber dem Fluss in Mexiko. Wir packten eine Woche lang Krüge mit Trinkwasser und Packsäcken mit all unseren Lebensmitteln zusammen. Es dauerte nicht lange und wir wateten in das schnelle Wasser über dem Colorado Canyon. Wir waren bereit, die Wintersaison offiziell an der Big Bend-Basis zu beginnen.

Foto von Rachael Pace

Während unseres ersten gemeinsamen Abends umgab die Dunkelheit unseren Kreis, als wir Pasta aßen und Geschichten mit der Kräuselung des morgigen Wildwassers teilten, das von der Felswand des gegenüberliegenden Ufers widerhallte. Unter einem strahlenden Sternenhimmel stellen wir unsere Planen und Isomatten auf. Wir konnten nicht anders, als uns über die Unermesslichkeit dieses Ortes zu wundern. Big Bend hat einige der dunkelsten Himmel der Welt zusammenhängend 48 Staaten, und es ist der Traum eines Astronomen. Eine Lehrerin riet uns, dass sie selbst in einer mondlosen Nacht die Augen zum Schlafen bedeckt, weil die Sterne so blendend hell sind.

Foto von Calvin Croll

Unsere Reise flussabwärts durch die Canyons von Colorado und Mariscal zur Mündung des Canyons von Santa Elena dauerte drei Tage, um die Wege dieses uralten Wassers kennenzulernen. Wir stiegen aus unseren Kanus, um Stromschnellen ausfindig zu machen, entdeckten Spatzen, die Schlammnester in den Klippenwänden bauten, verfolgten die Abdrücke von Ottern und Ringtail-Katzen auf den schlammigen Ufern und Kuh- und Speerabdrücke in den Wäschen. In der Hitze des Tages sprangen wir in die kühle Strömung, um zu schwimmen. Am Abend versammelten wir uns um Treibholzfeuer, um Zimtbrötchen oder Brownies zu backen. Wir lernten die Stunden der Nacht durch die Rotation der Sternbilder über uns und schlüpften jeden Morgen im Dunkeln vor Sonnenaufgang in unsere Paddelschuhe.

Foto von Rachael Pace

Foto von Rachael Pace

Als wir in Big Bend an der Mündung der mächtigen Santa Elena-Schlucht ankamen, hatten wir bereits die Kunst des Nahtreitens perfektioniert. Im Wildwasser eines Flusses, der sich durch Felswände schlängelt, knallt die volle Kraft des Stroms in die Canyon-Seite oder die von Zuckerrohr gesäumten Ufer. Das Reiten der Naht ist die Technik von zarten, winzigen Paddeleinstellungen, um das Kanu in die Bratlinie zwischen der Vorwärtskraft des Hauptstroms und der Rückwärtsladung des Wirbels zu lenken. Wir haben die Kunst, das Können und den Nervenkitzel geübt, uns in der Naht zu positionieren.

Foto von Rachael Pace

Durch die Mündung des Rio Grande im Golf von Mexiko bildet der Fluss derzeit die internationale Grenze zwischen den USA und Mexiko. Den Fluss zu bereisen ist auch ein Akt des „Reitsports“ im weiteren Sinne. Es war demütig und auffällig, in diesem Grenzgebiet zu sein, an einem Ort der Nähe und des Friedens.

Es war eine Woche voller Ehrfurcht vor dem uralten, aufgerissenen Meeresboden mit magischen Schlitzschluchten und wirbelnden Strömungen. Wir stiegen fast gleichgültig links oder rechts von unseren Kanus aus, in diesem Land, in dem die Zuflüsse einer zusammenhängenden Erde in den Rio Grande / Rio Bravo münden.

Foto von Rachael Pace

Wir wanderten in die weitläufige Wüste um uns herum und bis zur Spitze der Mesa, vorbei an duftendem Kreosot, Feigenkakteen und blühendem Ocotillo. In Schichten gebündelt tauchten wir in die sonnenlosen Geheimnisse von Joels Canyon ein. Mit Hilfe von Seilsystemen ließen wir uns abseilen, indem wir an Seilen durch sechs Tropfen in die Erde hinabfuhren. Wir waren Wassertropfen und fuhren den wassergeschnitzten Felsen hinunter. Unsere Gruppe ging durch Tenajas (Wasserbecken) und senkte sich rückwärts von Felsvorsprüngen, während sie kreativ durch enge Quetschungen kletterte. Wir kamen am späten Nachmittag mit Müdigkeit und Erstaunen aus dem Canyon und reflektierten die vielen Belehrungen, die Big Bend uns gab. Jemand in unserer Gruppe sagte es am besten: Manchmal muss man im Leben nur ein kleines Seil herauslassen und darauf vertrauen, was passiert.

Foto von Rachael Pace

Foto von Rachael Pace

Das Land, das in die Berge ragt, ist Sedimentgestein, das aus alten Meeresbewohnern besteht, die in Kalkstein versteinert sind. Eine Kombination aus der erosiven Kraft des Flusses und dem tektonischen Aufschwung schnitzte die tiefen Canyons, die wir durchquerten. Die Geschichte des Landes ist buchstäblich darüber gestapelt, wobei die ältesten Fossilien tief unten liegen. Der Höhepunkt unserer Route war die schnelle Felsrutsche im Santa Elena Canyon, wo ein riesiger Felssturz von der Canyonwand einen Hindernislauf aus Felsbrocken und Stromschnellen innerhalb des Flusses verursachte. Wir haben mit unseren Bootspartnern die Banken überquert und sorgfältig Pläne geschmiedet. Dabei haben wir unsere gesammelten Fähigkeiten aus den Herausforderungen der Woche genutzt.

Foto von Rachael Pace

Begeistert von der Auswaschung von Rock Slide Rapid versammelten wir uns auf einer grasbewachsenen Bank. Zu Ehren unserer Expedition auf dem Fluss hatten wir die Herausforderung, ein Roosevelt-Zitat über Wagemut neu zu schreiben. Nachfolgend sehen Sie, was unsere Crew zusammengestellt hat:

Es ist nicht der trockene Zuschauer, der zählt; nicht der Paddler, der darauf hinweist, wie viel Wasser das andere Boot abwirft oder wie der Rohrstockschuss hätte vermieden werden können. Das Verdienst gehört dem Paddler, der tatsächlich auf der Naht fährt, dessen Gesicht von Sonnenbrand, Dornen und Staubtrümmern getrübt ist, der hart paddelt, der stecken bleibt, der Stein für Stein schlägt, weil es keine Anstrengung gibt, ohne auf Grund zu laufen und Wasser anzunehmen; aber wer wirklich versucht, das schnelle zu laufen, der fröhlich vor Schrecken schreit, lässt niemals sein Paddel los; der sich vor Sonnenaufgang im Dunkeln nasse Schuhe anzieht für einen würdigen Zweck; Wer kennt im besten Fall den Triumph einer klaren Linie und das Fangen des Wirbels, und wer im schlimmsten Fall, wenn er dreht, dreht sich zumindest waghalsig, so dass sein Platz immer bei all den schlammverschmierten Paddlern sein wird, die den Fluss bereist haben .

Foto von Rachael Pace

Foto von Rachael Pace

Planen Sie Ihre Expedition in Big Bend, Texas. Du wirst es nie vergessen.

Über den Autor

Nora Spicer unterrichtet seit fünf Jahren Rucksacktouren und Kanufahrten an der Hurricane Island Outward Bound School. Sie hat einen MA in Umweltgeschichte von der Harvard University und möchte das Leben in der Wildnis und das akademische Studium durch Erziehung im Freien verbinden. Derzeit entwickelt sie einen Lehrplan für ein expeditionsbasiertes Semesterprogramm, das von Menschen betriebene Reisen über die Grenzen zwischen den USA und Mexiko führt, und reist zur Erforschung der Borderlands-Bildung.

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